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Velocidad en redes de ordenadores ¿Qué es?

Velocidad en redes de ordenadores ¿Qué es?
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Junto con la funcionalidad básica y la fiabilidad, el rendimiento de una red informática determina su utilidad general. La velocidad de la red implica una combinación de factores interrelacionados.

¿Qué es la velocidad de red?

Obviamente, los usuarios quieren que sus redes funcionen rápido en todas las situaciones. En algunos casos, un retraso en la red puede durar sólo unos pocos milisegundos y tener un impacto insignificante en lo que el usuario está haciendo. En otros casos, los retrasos de la red pueden causar ralentizaciones graves para el cliente. Los escenarios típicos que son especialmente sensibles a los problemas de velocidad de la red incluyen:

  • Tiempo para establecer una nueva conexión.
  • Tiempo para cargar una página Web.
  • Tiempo para descargar una aplicación, un parche del sistema operativo u otros archivos.
  • Capacidad para transmitir contenido de vídeo durante largos períodos sin problemas.

El papel del ancho de banda en el rendimiento de la red

El ancho de banda es un factor clave para determinar la velocidad de una red de ordenadores. Prácticamente todo el mundo conoce las características de ancho de banda de sus routers y sus servicios de Internet, números que ocupan un lugar destacado en los anuncios de publicidad.

El ancho de banda en la red de ordenadores se refiere a la velocidad de datos soportada por una conexión o interfaz de red. Representa la capacidad total de la conexión. Cuanto mayor sea la capacidad, mayor será la probabilidad de que se obtenga un mejor rendimiento.

El ancho de banda se refiere tanto a los valores teóricos como al rendimiento real, y es importante distinguir entre ambos. Por ejemplo, una conexión Wi-Fi 802.11g estándar ofrece 54 Mbps de ancho de banda nominal, pero en la práctica sólo alcanza el 50% o menos de este número en rendimiento real. Las redes Ethernet tradicionales soportan teóricamente 100 Mbps o 1000 Mbps de ancho de banda máximo, pero esta cantidad tampoco se puede alcanzar razonablemente. Las redes celulares (móviles) generalmente no exigen una clasificación específica de ancho de banda, pero se aplica el mismo principio. Los gastos generales de comunicaciones en el hardware del ordenador, los protocolos de red y los sistemas operativos marcan la diferencia entre el ancho de banda teórico y el rendimiento real.

Medición del ancho de banda de la red

El ancho de banda es la cantidad de datos que pasa a través de una conexión de red en el tiempo, medido en bits por segundo (bps). En las LAN (redes de área local), estas herramientas incluyen netperf y ttcp. En Internet, existen numerosos programas de prueba de velocidad y ancho de banda, la mayoría disponibles para uso gratuito online.

Incluso con estas herramientas a tu disposición, la utilización del ancho de banda es difícil de medir con precisión, ya que varía con el tiempo dependiendo de la configuración del hardware y de las características de las aplicaciones de software, incluyendo cómo se están utilizando.

Acerca de las velocidades de banda ancha

El término ancho de banda alto se utiliza a veces para distinguir las conexiones a Internet de banda ancha más rápidas de las velocidades tradicionales de acceso telefónico o de redes móviles. Las definiciones de ancho de banda “alto” frente a “bajo” varían y se han ido revisando a lo largo de los años a medida que mejoraba la tecnología de red. En 2015, la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) actualizó su definición de banda ancha para que fuera la de las conexiones con una velocidad mínima de 25 Mbps para las descargas y de 3 Mbps para las subidas. Estos números reflejaron un fuerte aumento con respecto a los mínimos anteriores de la FCC de 4 Mbps de subida y 1 Mbps de bajada. (Hace muchos años, la FCC estableció su mínimo en 0,3 Mbps).

El ancho de banda no es el único factor que contribuye a la velocidad percibida de una red. Un elemento menos conocido del rendimiento de la red, la latencia, también desempeña un papel importante.