geocaching

¿Qué es el Geocaching? ¿Que Apps utilizar?

¿Alguna vez deseaste haber vivido en la época de los grandes exploradores? ¿Has querido ser pirata en algún momento? ¿Es el escondite uno de tus juegos favoritos? ¿Te gustan las aventuras al aire libre?.

Si respondiste «¡Sí!» a cualquiera de estas preguntas, entonces te interesará la Maravilla del Día de hoy. ¿Sabías que hay un moderno juego de caza de tesoros de alta tecnología jugado por millones de personas en todo el mundo? Es una realidad, y se llama geocaching.

Las personas que disfrutan del geocaching como hobby – se llaman a sí mismos geocachers – lo consideran un deporte. Y entonces, ¿qué es exactamente? Geocaching es un juego de caza de tesoros al aire libre jugado por gente real en el mundo real.

Los geocachers utilizan dispositivos – receptores GPS o teléfonos inteligentes con GPS – capaces de comunicarse con los satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para navegar a una latitud y longitud específicas (conocidas como un conjunto de coordenadas GPS). Una vez en la ubicación específica, buscan un contenedor oculto – llamado geocaché – escondido en la ubicación.

Si te estás preguntando cómo es un geocaché, puede adoptar muchas formas. Algunos -llamados micros- son muy pequeños y pueden tener la forma de un bote de plástico o un llavero magnético. Otros geocachés pueden ser mucho más grandes, incluyendo contenedores de plástico impermeables de todas las formas y tamaños.

que es geocaching

El «tesoro» que se encuentra en los geocachés no suele consistir en objetos de valor. En cambio, el «tesoro» es a menudo una variedad miscelánea de juguetes y artilugios de plástico baratos de los que suelen gustar a los niños para jugar. Una de las reglas del geocaching es que el tesoro debe ser intercambiado. Así que si encuentras un geocaché, puedes llevarte un tesoro si dejas algo de igual o mayor valor.

Los geocachés también contienen un cuaderno de bitácora, para que se pueda registrar el hallazgo. Puedes dejar cualquier comentario que quieras para la persona que lo escondió. Después de encontrar un geocaché, debes esconderlo exactamente como lo encontraste, para que otros puedan tener la misma experiencia que tú.

Hay varios sitios web que listan geocachés que puedes encontrar. La mayoría de las páginas te permiten buscar geocachés en un área en particular, como cerca de tu casa. Una vez que descubres una lista de geocachés en tu área, todo lo que tienes que hacer es introducir sus coordenadas en tu dispositivo con GPS y buscarlas.

Después de encontrar varios geocachés, puedes volver al sitio web donde supiste de ellos y registrar tu hallazgo online. Esto permite que el escondedor sepa que encontraste el geocaché y lo que te gustó o no te gustó de él. Con el tiempo, los geocachers que disfrutan del deporte comienzan a esconder sus propios geocachés para que otros los encuentren.

El Geocaching se inició en mayo del 2000. Antes de ese momento, el uso de satélites GPS se limitaba a los usos militares y otros especiales. Sin embargo, el 2 de mayo de 2000, el acceso al GPS se amplió al público en general.

Dave Ulmer, un entusiasta del GPS, decidió probar la precisión del nuevo sistema disponible escondiendo un cubo con cinco litros de «tesoros» en el bosque y publicando las coordenadas en Internet. Otros entusiastas del GPS pronto encontraron su «GPS Stash» y el geocaching estaba en marcha.

Hoy en día, hay más de dos millones de geocachés ocultos en todo el mundo. ¿Tienes curiosidad sobre lo que podría estar escondido cerca de tu casa? ¡Pruébalo! Si estás listo para una aventura al aire libre divertida y de alta tecnología, ¡coge a algunos amigos y familiares y haz geocaching!.

¿Listo para jugar al escondite de alta tecnología? En sus marcas…listos…ahora coge a algunos amigos y familiares y echa un vistazo a una o más de las siguientes actividades divertidas:

  • ¿Quieres aprender un poco más sobre geocaching? Mira algunos de los vídeos de Introducción al Geocaching que puedes encontrar en línea. A veces ayuda ver sobre lo que estás leyendo, especialmente cuando se trata de un nuevo pasatiempo que involucra tecnología avanzada que puedes ser dificil de comprender. Aquí tienes una lista de vídeos.
  • Mientras que algunos geocachés pueden ser simples contenedores de plástico escondidos en el bosque, otros son ejemplos extremadamente desafiantes de camuflaje avanzado. Algunos incluso requieren audacia y valentía para atreverse a incursionar en algunos lugares interesantes. Si tienes curiosidad acerca de lo creativos y extremos que pueden ser algunos geocachés, echa un vistazo a la categoría de vídeo Creative Geocaches.
  • Con un receptor GPS en la mano, es fácil saber exactamente dónde estás en el Planeta Tierra. Si lo piensas, es muy bueno que seas capaz de usar un dispositivo electrónico que usa satélites orbitando la Tierra para localizar tu ubicación exacta en el globo. Si te interesa obtener más información sobre la latitud, longitud y cómo funciona exactamente el Sistema de Posicionamiento Global, lee el siguiente punto de este articulo donde lo aclaramos un poco.

geocachers

Encontrar latitud y longitud con GPS – Cómo funciona el GPS

Hay una constelación de al menos 24 satélites GPS en órbita alrededor de la Tierra. Cada órbita tarda 11 horas y 58 minutos en completarse y la inclinación y posición de los satélites alrededor de las órbitas está organizada de tal manera que dondequiera que estés debería haber varios satélites visibles en el cielo por encima de ti. Los satélites alcanzan una altura de unos 2.200 km, algo menos de la mitad de la altura de las órbitas de 24 horas del satélite geoestacionario. El número de satélites operativos varía a medida que se retiran los más antiguos y se lanzan otros nuevos, pero normalmente se encuentra entre 24 y 30 en órbita en cualquier momento.

Cada satélite GPS emite una señal de enlace descendente de alta potencia y ancho de banda estrecho que puede recibirse en la pequeña antena receptora de mano.

El receptor recibe señales simultáneamente de todos los satélites visibles. La frecuencia del enlace descendente está en la banda L a 1575,42 MHz y comprende una señal destinada al uso público llamada código grueso/de adquisición o código C/A. Los receptores militares utilizan otra señal para obtener resultados de posicionamiento de latitud y longitud de mayor precisión.

Cada satélite tiene a bordo un reloj de cronometraje (utilizando estándares atómicos de cesio o rubidio) de modo que sabe cuál es el momento con una precisión muy alta y es capaz entonces de transmitir señales hacia abajo en instantes exactamente determinados. Las señales llegan a tu receptor a la velocidad de la luz ( 300.000 kilómetros por segundo o 300 metros por micro-segundo) y lo que importa es la hora de la llegada de la señal al receptor. Un programa de ordenador en el receptor registra la hora de llegada de las señales recibidas de los distintos satélites GPS visibles y es capaz de calcular su latitud y longitud, así como la altura. Si la posición está cambiando, observando los cambios es posible calcular la velocidad del movimiento y la dirección en la que nos movemos.

El sistema necesita al menos 3 satélites para obtener un punto de latitud y longitud. Cuatro satélites permiten determinar también la altura y cuantos más satélites se puedan recibir, mayor será la precisión de los resultados. La precisión varía según la ubicación de los satélites. Si cuatro satélites fueran visibles y estuvieran todos juntos en el cielo, entonces la precisión sería peor que si estuvieran espaciados ampliamente. Muchos receptores GPS tienen una pantalla opcional que muestra dónde se encuentra el satélite, por ejemplo, por encima de la cabeza, hacia el este o el oeste, etc. Si se mantiene el receptor quieto, se promedian las lecturas durante mucho tiempo para mejorar la precisión.

La precisión depende de varios factores:

Retrasos troposféricos: La cantidad de humedad en la atmósfera ralentiza ligeramente las señales, especialmente si llegan de un satélite justo por encima del horizonte, y la incertidumbre en esto degrada la precisión del cálculo de la temporización.

Precisión de los datos de efemérides de órbita: Cada uno de los satélites tiene a bordo algunos datos que describen su parámetro orbital (cifras de efemérides orbitales) y transmiten estos datos a los receptores para que éstos puedan saber dónde se encontraba el satélite en el momento de su transmisión. Las efemérides de la órbita se actualizan con frecuencia utilizando mediciones terrestres, pero cualquier error afectará a los resultados de posicionamiento.

Reflexión multitrayecto: Algunas veces hay reflexiones de edificios cercanos que afectarán la precisión. Si estás en una carretera con edificios altos, cualquier señal lateral puede llegar a tu receptor a través de reflexiones.

Errores deliberados: Debido a que la información precisa sobre la ubicación es de importancia militar, la precisión del sistema disponible públicamente puede degradarse o incluso desactivarse. En los primeros días del GPS, el sistema público siempre tuvo errores moderados. Esto se llamó Disponibilidad Selectiva. La disponibilidad selectiva se desactivó en mayo de 2000 para permitir a los soldados que utilizaban un receptor GPS comprado en una tienda alcanzar la precisión requerida y el sistema se ha dejado en este modo desde entonces.

El posicionamiento de latitud y longitud de gran precisión es posible si se utiliza el GPS diferencial. En este caso se necesitan dos receptores. Se fija un receptor con precisión y se llama su ubicación de referencia, por ejemplo, en la esquina de un campo. En este receptor de referencia se registra la posición media (exacta) a largo plazo y también la posición visualizada instantáneamente (menos exacta) y se anotan las diferencias. Luego se emiten localmente (por radio) las diferencias, que variarán segundo a segundo debido a los efectos atmosféricos, etc. A continuación, se desplaza el otro receptor localmente junto con un receptor de los datos de corrección diferencial y se suman o restan las diferencias de las lecturas observadas. El GPS diferencial era de gran beneficio antes de mayo de 2000, mientras que se aplicaba la Disponibilidad Selectiva.

Si quieres un reto, intenta usar Google Maps para determinar las coordenadas exactas de tu casa.

Las 6 mejores aplicaciones de geocaching

Para la mayoría de la gente, el geocaching implica el uso de la aplicación oficial de Geocaching, que veremos también más abajo. Sin embargo, hay varias otras aplicaciones de geocaching que te pueden gustar más o que tienen características que son más baratas que en la aplicación de Geocaching.

A continuación se enumeran las mejores aplicaciones de geocaching, algunas gratuitas y otras que requieren pago. En su esencia, la mayoría de ellas funcionan de la misma manera: Iniciar sesión en tu cuenta de Geocaching.com para acceder a tu información, y luego usar la aplicación para encontrar cachés. Cada aplicación que accede a Geocaching.com utiliza el mismo mapa que cualquier otro geocacher, lo que significa que no importa qué aplicación utilices, las mismas cachés aparecen en el mapa.

Sin embargo, algunas de estas aplicaciones tienen características que no se encuentran en otras. Por ejemplo, una aplicación podría permitirte descargar mapas para que puedas acceder a las cachés incluso sin conexión a Internet, lo que es perfecto para esos momentos en los que haces geocaching en áreas remotas. Otra aplicación puede hacer que sea realmente fácil filtrar las cachés que ves en la pantalla para ocultar las que has ignorado o has colocado tú mismo, o para resaltar las que quieras ver más de cerca más adelante.

Nota: A menos que actualices a Geocaching Premium, ninguna de estas aplicaciones de geocaching te mostrará detalles extensos de más de tres cachés en un período de 24 horas. En otras palabras, si ves los detalles completos de tres cachés en un día, tienes que esperar otro día para ver tres más. Todavía podrás ver los detalles básicos y navegar a las cachés, pero no se mostrará toda la información sobre la caché.

Geocaching

No es de extrañar que una de las mejores aplicaciones de geocaching gratuito sea la aplicación oficial, llamada Geocaching. Puedes usarla para buscar geocachés, registrar si encontraste o no una caché en particular, y más.

Sin embargo, debido a que también hay una versión premium disponible, la aplicación gratuita está limitada en algunos aspectos. Si no te importan las características avanzadas, puedes usar Geocaching para encontrar montones y montones de geocachés sin pagar un céntimo.

Lo que nos gusta:

  • El diseño simple hace que sea fácil de entender.
  • Las cachés que aún no se han encontrado son fáciles de localizar en el mapa.
  • Funciona con dispositivos Android e iOS.
  • Puedes navegar a la caché con una aplicación GPS diferente en tu teléfono.

Lo que no nos gusta:

  • Las funciones gratuitas que se encuentran en otras aplicaciones no son gratuitas en esta.
  • No se pueden enviar nuevos geocachés a través de la aplicación

Funciona con: iOS y Android

La versión gratuita de Geocaching te permite buscar geocachés por ubicación, tipo de geocaché (tradicional o sólo eventos), código de seguimiento y GeoTours. También puedes ver la dificultad y la clasificación del terreno de un geocaché, leer la descripción del geocaché, enviar un mensaje a la persona que colocó el geocaché, compartir geocachés con otros y registrar si se encontró o no el geocaché.

Geocaching Premium está disponible a través de la aplicación que te permite acceder a todos los tipos de geocachés, descargar mapas fuera de línea, usar los mapas de Trails para geocaching off-road, realizar mejores búsquedas cuando buscas geocachés, y más.

Cachly

Cachly no es una aplicación de geocaching gratuita, pero a diferencia de la aplicación oficial mencionada anteriormente, esta aplicación de geocaching sólo requiere un pago único para obtener funciones como mapas vectoriales fuera de línea, listas y capacidades de búsqueda avanzada.

Lo que nos gusta:

  • Se parece mucho a la aplicación oficial de Geocaching.
  • No hay un requisito de pago mensual.
  • El registro de cachés es fácil con plantillas.
  • Las opciones de filtrado permiten ocultar ciertos tipos de cachés.
  • Funciona con Apple Watch.

Lo que no nos gusta:

  • La aplicación no es gratuita
  • No hay una versión de Android disponible

Funciona con: iOS

Una vez que veas una caché en particular a través de Cachly, puedes usar el botón del menú para seleccionar Buscar cachés cerca de éste. Esta es una característica realmente útil para buscar rápidamente más cachés a una distancia razonable del caché en el que se está trabajando.

Con las opciones de búsqueda, Cachly te permite ocultar geocachés que ya has encontrado para no confundirlos con otros nuevos en el mapa. También se pueden ocultar geocachés ocultos, excluir cachés ignorados, eliminar los inactivos del mapa y excluir geocachés archivados.

Otra característica que vale la pena mencionar es muy útil cuando estás haciendo una lista de geocachés para encontrar. Puedes seleccionar determinadas cachés y añadirlas a una lista personalizada, pero también puedes buscar geocachés, e incluso filtrarlos si quieres, y luego guardar todas las cachés visibles en una lista. Esto hace que sea muy fácil añadir cachés a una lista de forma masiva.

Cachly también te deja añadir notas a una caché para tu uso personal, puede resaltar las cachés para que se destaquen en la vista de mapa o lista, se sincroniza con Apple Watch para que puedas encontrar cachés sin necesidad de sacar el teléfono, admite la importación y exportación de archivos GPX (archivos de datos GPS guardados) y plantillas para registrar cachés más rápidamente.

Se pueden tener más características con Cachly pero sólo si te suscribes a Geocaching Premium a través del sitio web o aplicación de Geocaching.

Geooh live

Geooh Live es otra aplicación de geocaching gratuita para smartphones. Inmediatamente te dice si el último registro fue un «DNF» (no encontrado), haciendo mucho más fácil decidir si deberías intentarlo, también, o si deberías omitirlo.

Lo que nos gusta:

  • No tienes que pagar para usarlo.
  • La información de tráfico puede activarse o desactivarse en el mapa.
  • La opción Street View de Google Maps te muestra exactamente dónde se encuentra una caché para que puedas filtrarla antes de salir.
  • Las listas de caché pueden ser compartidas con otros usuarios de Geooh Live.
  • Incluye otras características únicas en comparación con otras aplicaciones de geocaching.

Lo que no nos gusta:

  • Sólo los usuarios de Android pueden instalarlo
  • La interfaz a veces parece un poco rara de usar

Funciona con: Android

Esta aplicación de geocaching hace que sea súper fácil filtrar las cachés del mapa. Con el botón de filtro, puedes ocultar rápidamente todas las cachés que has colocado, todas las cachés que ya has registrado como encontradas y/o todas las cachés que aún no has registrado.

Esta aplicación gratuita de geocaching también permite crear listas de cachés que se desean buscar más tarde, buscar cachés por dirección o coordenadas, superponer información en el mapa a partir de un archivo KML o GeoJSON, utilizar el botón «Fits All on Map» (Encaja todo en el mapa) para acercarse y mostrar todos los cachés cercanos de la zona y, entre otras funciones, ordenar los cachés visibles no sólo por nombre y distancia, sino también por fecha de ubicación, dificultad, tamaño y terreno.

Otra cosa que distingue a esta aplicación de la mayoría de las otras aplicaciones de geocaching es que hay un montón de configuraciones que puedes personalizar, lo que significa que tienes acceso a algunas características realmente específicas que tal vez no hayas pensado que serían útiles hasta que las veas en la aplicación.

Por ejemplo, hay un botón Exportar GPX y Exportar CSV junto a cada una de sus listas de caché, una opción de actualización automática para mostrar siempre las cachés a medida que el jugador se desplaza por el mapa, una opción inicial de geocachés que lo alejará automáticamente para mostrar que hay muchas cachés cada vez que abre el mapa en vivo, una plantilla de registro que se puede configurar para que publique texto más rápidamente al registrar una nueva caché, una opción de «distancia de caché cercana» para ajustar la distancia entendida como «cercana» cuando se buscan cachés cerca, acciones rápidas que se pueden realizar con el dedo, y varias otras opciones.

c:geo

Esta aplicación gratuita de geocaching para Android no es necesariamente lo más bonito que hayas instalado, pero tiene muchas características útiles que no obtendrás con la aplicación oficial de Geocaching.

Lo que nos gusta:

  • Se pueden guardar cachés y mapas para su uso fuera de línea.
  • Puedes registrar cachés sin conexión a Internet.
  • Una plantilla de firmas permite registrar cachés de forma más fácil y rápida.
  • Tu propia aplicación de navegación GPS favorita se puede utilizar para encontrar la caché.
  • No hay una cuota o pago mensual para usarlo.

Lo que no nos gusta:

  • No es compatible con iOS

Funciona con: Android

El uso de una lista local es útil para que puedas elegir a mano qué cachés quieres buscar, y luego ver sólo esos cachés en tu mapa, incluso sin conexión a Internet. Puedes incluso filtrarlos por distancia, tipo, tamaño, terreno, dificultad, atributos, estado y otros criterios.

Con el registro sin conexión, la aplicación de geocaching actúa como si estuvieras conectado aunque estés usando mapas sin conexión o descargando cachés. Luego, una vez que te conectes a Internet, puedes usar tu registro guardado para colgarlo en Internet.

Se pueden utilizar variables al configurar una plantilla de firma, como para autoinsertar la fecha y la hora actuales, el nivel del terreno, el nombre del propietario, etc., para configurar una firma que cambie para cada caché para la que escriba un registro.

c:geo te permite elegir un método de navegación principal y uno secundario, como una brújula, una aplicación de mapas externa, Google Maps (caminando/en bicicleta/transitando/conduciendo) o Maps.me. También es posible realizar ajustes avanzados como la aceleración por hardware, el modo de bajo consumo, el sensor de orientación, la ubicación de almacenamiento de la base de datos y el directorio de importación/exportación GPX.

Aquí hay algunas otras características notables que encontrarás en c:geo: la opción de buscar cachés por longitud y latitud, dirección, usuario, palabras clave y rastreables; una opción de caché cercana; una lista de cachés que hayas visto recientemente; una opción «Ir a» para empezar a navegar inmediatamente a cualquier conjunto de coordenadas desde cualquier otra coordenada; un filtro de caché para mostrar todos los tipos de caché o sólo cachés tradicionales, multi-caches, cachés misteriosos, cachés para eventos gigantes, cachés de tierra, y muchos otros; una opción para encontrar cachés que están localizados cerca de otro caché; una opción de «nota personal» para almacenar información sobre un caché para que sólo tú la veas; un extractor de waypoints; y entre otras opciones, una para compartir cachés con otros a través del correo electrónico o cualquier otra aplicación para compartir.

Geocaches

GeoCaches es una aplicación de geocaching mucho más simple que las otras de esta lista. Es muy fácil de usar y no incluye demasiados ajustes, así que elegir cómo utilizarla es bastante sencillo. Sin embargo, debido a que es tan simple, no encontrarás toneladas de opciones de personalización (pero tal vez eso sea algo bueno).

Lo que nos gusta:

  • No hay ningún desorden ya que no hay muchas opciones.
  • El mapa se puede filtrar para mostrar sólo ciertos elementos.
  • Mucho más fácil de usar que la mayoría de las aplicaciones de geocaching.

Lo que no nos gusta:

  • Sólo funciona con iPhones, iPads y Apple Watches.
  • No se puede personalizar tanto como las otras aplicaciones de esta lista
  • La opción de ser notificado cerca de una caché tiene que ser configurada manualmente.

Funciona con: iOS

Cuando tocas una caché en el mapa, muestra una S, D, T en el cuadro emergente. Éstas se refieren al tamaño, dificultad y niveles del terreno; cuanto más bajo sea el número, más pequeña será la caché, o menos difícil será encontrarla. Para más información y para mostrar la descripción, el libro de registro y cualquier sugerencia disponible, pulsa sobre la caché.

Como no hay muchos ajustes en esta aplicación, los únicos cambios reales que puedes hacer son el tipo de mapa (satélite, terreno, etc.), mostrar/ocultar las cachés encontradas que ya has encontrado, mostrar/ocultar las cachés inactivas y filtrar los resultados por tamaño, dificultad y niveles de terreno.

Algo que no es tan bueno de esta aplicación de geocaching es que no puedes activar las notificaciones para cada caché con una configuración global. En su lugar, tienes que ir al cuadro de información de una caché en particular y activar Notificarme en la zona de 300m.

Otra cosa que no nos gusta de esta aplicación es que si no quieres usar la navegación in-app, y en su lugar usar tu propia aplicación de navegación, estás limitado a usar sólo Apple Maps. Para ello, abre los detalles de la caché y pulsa Exportar para enviar las coordenadas a Apple Maps.

Geocache Placer

Como su nombre indica, esta aplicación no está pensada para encontrar geocachés, sino para crear los tuyos propios. Crear un geocaché es bastante simple, pero hay que asegurarse de que las coordenadas son las correctas para que los usuarios puedan encontrar el geocaché con precisión a través de cualquier aplicación que estén usando.

Lo que nos gusta:

  • Se puede hacer un seguimiento de múltiples cachés.
  • Muestra la distancia mínima a la que se pueden ubicar las cachés entre sí.

Lo que no nos gusta:

  • No muestra los caches existentes, sólo los que se colocan a través de esta aplicación.
  • Sólo usuarios de Android pueden usar la aplicación.
  • Difícil de usar al principio; tienes que tocar unos cuantos botones varias veces para entender cómo funciona todo junto.
  • No se pueden enviar cachés a Geocaching.com desde la aplicación (se necesita un ordenador).

Funciona con: Android

Geocache Placer proporciona una manera de guardar múltiples lugares usando las coordenadas en lugar de una dirección como la mayoría de las aplicaciones de navegación. Una vez que hayas recolectado las coordenadas de los lugares que deseas agregar al servicio de Geocaching, usa el botón Lugares para encontrarlos todos, que es donde puedes tocar para abrirlos y luego compartirlos contigo mismo con el botón de compartir incorporado (por ejemplo, envía las coordenadas a tu correo electrónico para que puedas acceder a ellas en un ordenador y agregarlas a través de Geocaching.com).

Otra característica que vale la pena mencionar sobre Geocache Placer es el círculo de 161m/528ft que se puede sobreponer en el mapa. Dado que los cachés sólo se pueden colocar a más de 161 m de cualquier otro, el círculo es una excelente forma de ver visualmente lo lejos que puedes ir de tu último caché para colocar otro para que no sea rechazado por Geocaching.com.

Esta aplicación de geocaching también puede importar y exportar lugares a archivos GPX. Además, hay muchos ajustes avanzados que puedes editar, como usar ajustes de posicionamiento más o menos precisos, cambiar el tiempo de retardo entre las mediciones, cambiar el estilo del mapa (satélite, híbrido, terreno, etc.), ajustar el formato de las coordenadas, y más.

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