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Módem, ¿Qué es y para qué sirve?

Un módem es un dispositivo de hardware que permite a un ordenador enviar y recibir datos a través de una línea telefónica o una conexión de cable o satélite. En el caso de la transmisión a través de una línea telefónica analógica, que alguna vez fue la manera más popular de acceder a Internet, el módem convierte datos entre formatos analógicos y digitales en tiempo real para la comunicación de red bidireccional. En el caso de los módems digitales de alta velocidad populares hoy en día, la señal es mucho más simple y no requiere la conversión de analógico a digital.

Historia de los módems

Los primeros dispositivos llamados módems convertían datos digitales para su transmisión a través de líneas telefónicas analógicas. La velocidad de estos módems se ha medido históricamente en baudios (unidad de medida que lleva el nombre de Emile Baudot), aunque a medida que se desarrollaba la tecnología informática, estas medidas se convertían en bits por segundo. Los primeros módems comerciales soportaron una velocidad de 110 bps y fueron utilizados por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, servicios de noticias y algunas grandes empresas.

Los módems se familiarizaron gradualmente con los consumidores a finales de los años 70 y principios de los 80, a medida que los tablones de anuncios públicos y los servicios de noticias como CompuServe se fueron construyendo a partir de las primeras infraestructuras de Internet. Luego, con la explosión de la World Wide Web a mediados y finales de la década de 1990, los módems de acceso telefónico surgieron como la principal forma de acceso a Internet en muchos hogares de todo el mundo.

Módems de acceso telefónico

Los módems tradicionales utilizados en las redes de acceso telefónico convierten los datos entre la forma analógica utilizada en las líneas telefónicas y la forma digital utilizada en los ordenadores. Un módem de acceso telefónico externo se conecta a un ordenador en un extremo y a una línea telefónica en el otro. En el pasado, algunos fabricantes de ordenadores integraban módems de acceso telefónico en sus diseños informáticos.

Los modernos módems de red de acceso telefónico transmiten datos a una velocidad máxima de 56.000 bits por segundo. Sin embargo, las limitaciones inherentes a las redes telefónicas públicas a menudo limitan las velocidades de datos del módem a 33,6 Kbps o menos en la práctica.

Cuando se conecta a una red a través de un módem de acceso telefónico, los dispositivos normalmente transmiten a través de un altavoz los sonidos distintivos creados por el envío de datos digitales a través de la línea de voz. Debido a que el proceso de conexión y los patrones de datos son similares cada vez, escuchar el patrón de sonido ayuda al usuario a verificar si el proceso de conexión está funcionando.

Módems de banda ancha

Un módem de banda ancha como los utilizados para el acceso a Internet por cable o DSL utiliza técnicas avanzadas de señalización para lograr velocidades de red drásticamente más altas que los módems de acceso telefónico tradicionales. Los módems de banda ancha se denominan a menudo módems de alta velocidad. Los módems celulares son un tipo de módem digital que establece la conectividad a Internet entre un dispositivo móvil y una red de telefonía móvil.

Los módems de banda ancha externos se conectan a un router de banda ancha u otro dispositivo de puerta de enlace doméstica en un extremo y a la interfaz de Internet externa, como una línea de cable en el otro. El router o puerta de enlace dirige la señal a todos los dispositivos de la empresa o del hogar, según sea necesario. Algunos routers de banda ancha incluyen un módem integrado como una sola unidad de hardware.

Muchos proveedores de Internet de banda ancha suministran hardware de módem adecuado a sus clientes sin cargo o por una cuota mensual. Sin embargo, los módems estándar pueden adquirirse a través de puntos de venta.

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