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¿Qué es un Firewall o Corta Fuegos y para qué sirve?

¿Qué es un Firewall o Corta Fuegos y para qué sirve?
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Un firewall protege una red de ordenadores contra el acceso no autorizado. Puede ser un dispositivo de hardware, un programa de software o una combinación de ambos.

Los cortafuegos de seguridad protegen una red informática interna contra el acceso malicioso desde el exterior, como sitios web infestados de malware o puertos de red abiertos vulnerables. Se pueden encontrar en cualquier lugar donde se utilice una red, como en casa, en la escuela, en la empresa o incluso en una intranet.

Un firewall también puede configurarse para limitar el acceso al exterior desde usuarios internos, como en el caso de controles parentales o bloqueos en el lugar de trabajo, los cuales comúnmente impiden el acceso a sitios web de juegos de azar y para adultos, entre muchos otros tipos de contenido.

Cómo funciona un firewall

Cuando un cortafuegos se utiliza al máximo de su potencial, supervisa constantemente todo el tráfico entrante y saliente. Lo que hace que un cortafuegos sea diferente de un simple analizador de tráfico es que también puede configurarse para bloquear ciertas cosas.

Un firewall puede deshabilitar el acceso a la red de determinadas aplicaciones, bloquear la carga de URL y evitar el tráfico a través de ciertos puertos de red.

Algunos cortafuegos pueden incluso utilizarse en un modo en el que bloquean todo hasta que se permite explícitamente cada acceso. Esta es una forma de bloquear todo en una red para que se puedan establecer manualmente medidas de seguridad contra las amenazas relacionadas con la red.

Software de Firewall de Red y Routers de Banda Ancha

Muchos productos de enrutadores de red doméstica incluyen soporte de firewall incorporado. La interfaz administrativa de estos routers incluye opciones de configuración para el firewall. Los cortafuegos del enrutador pueden desactivarse (deshabilitarse), o pueden configurarse para filtrar ciertos tipos de tráfico de red a través de las llamadas reglas de cortafuegos.

Existen muchos programas de software firewall que se instalan directamente en el disco duro del ordenador que lo necesita. Sin embargo, estos firewalls sólo protegen el equipo que los ejecuta; los firewalls de red protegen la red entera. Al igual que un cortafuegos de red, los cortafuegos basados en ordenador también se pueden desactivar.

Además de los programas de cortafuegos dedicados, existen programas antivirus que a menudo incluyen un cortafuegos integrado con la instalación.

Cortafuegos y servidores proxy de red

Otra forma común de firewall de red es un servidor proxy. Los servidores proxy actúan como intermediarios entre los ordenadores internos y las redes externas al recibir y bloquear selectivamente los paquetes de datos en el límite de la red.

Estos cortafuegos de red también proporcionan una medida adicional de seguridad al ocultar las direcciones LAN internas de la Internet externa. En un entorno de cortafuegos de servidor proxy, las solicitudes de red de varios clientes aparecen para el usuario externo como si todas procedieran de la misma dirección del servidor proxy.